Tiger, Rory, Thomas, Johnson, Lefty…Chi vincerà il Masters?

Tiger Woods ha dimostrato anche all’Arnold Palmer Invitational di essere pronto per tornare alla vittoria.

In due settimane ha collezionato un secondo posto al Valspar Championship e un solido quinto posto a Bay Hill. Quest’ultimo risultato, uno score di -10 totale che poteva essere anche più basso se non fosse stato per i bogey alla 16 e alla 17, lo ha definitivamente incoronato il favorito alla vittoria del Masters di Augusta 2018.

I bookmakers danno Tiger come principale possibile trionfatore del primo Major stagionale, con le scommesse date solamente 8/1. Non c’è da stupirsi, sebbene solo un anno fa si pensava che il campione americano non potesse tornare neppure a giocare.

Invece, in cinque apparizioni stagionali, Tiger ha collezionato tre top 12 consecutive: un dodicesimo posto all’Honda Classic, un secondo posto al Valspar Championship e, appunto, il quinto posto di domenica.

Questi ultimi, sono i migliori risultati ottenuti dal campione americano in tre anni. Nel 2015, il suo miglior piazzamento fu un decimo posto al Wyndham Championship.

Lo stesso torneo, in cui la schiena lo tradì per la prima volta e Tiger dovette accasciarsi dal dolore.

Fu l’inizio della rinascita.

Molti avrebbero detto della fine, e invece no. Perché nonostante i quattro interventi subiti, la fusione spinale a cui è stato sottoposto lo scorso anno ha fatto rinascere il campione di un tempo. Forte, potente, meno gonfio degli anni passati, Tiger sembra essere tornato davvero. Non è finita però qui. La velocità della testa del bastone durante lo swing è nettamente aumentata, passando dai 190 k/h del 2015 ai 208 k/h attuali. È salito di 9 posizioni, dalla 23esima alla 14esima, nella classifica dei putt fatti, con una media di 0,739 putt su 17 giri misurati.

Inoltre, ora è 105esimo nell’Official World Golf Ranking ed è già qualificato per i playoff FedEx Cup, con 450 punti e il 45esimo posto in classifica.

Insomma le carte in regola per vincere la sua quinta Green Jacket le ha tutte. Dovrà però vedersela con altri grandi campioni, come Rory McIlroy la cui vittoria al Masters, dopo la conquista all’Arnold Palmer Invitational, è data ora 10/1. Il campione nord irlandese è ancora alla ricerca della sua prima Giacca Verde e nelle ultime quattro apparizioni ad Augusta, ha sempre chiuso entro i primi dieci.

Non solo McIlroy però. Quotati 10/1 troviamo anche Dustin Johnson e Justin Thomas, che ha chiuso primo e secondo nelle sue ultime due apparizioni.

Poi, a seguire, non mancano Justin Rose e Jordan Spieth a 14/1, Jon Rahm e Jason Day a 16/1, così come Phil Mickelson insieme a Rickie Fowler a 18/1.

E il campione in carica Sergio Garcia? Le possibilità che vinca il Masters per il secondo anno consecutivo sono date 30/1.

Insomma, tanti campioni che renderanno sicuramente questo Masters 2018 indimenticabile.

Secondo voi, chi vincerà?

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